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Menthe - Mentha suaveolens

Menthe - Mentha suaveolens



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Generalitа


La menthe est l'une des plantes aromatiques les plus répandues et cultivées, notamment en raison du fait que les huiles essentielles qu'elle contient sont utilisées dans les médicaments, les bains de bouche, les bonbons, les dentifrices, les huiles de bain, les shampooings; en plus de cela, les feuilles fraîches sont largement utilisées dans la cuisine et dans la préparation de liqueurs et cocktails. Le genre mentha, appartenant à la famille des lamiacées, compte une quinzaine d'espèces et de nombreux hybrides, à la fois dus à la culture humaine et présents de façon aléatoire dans la nature. Ce sont des plantes réparties dans le monde entier, avec quelques espèces originaires également de notre péninsule, et que l'on peut donc retrouver à l'état sauvage. Ce sont des plantes herbacées vivaces, dont les dimensions varient de quelques centimètres à près d'un mètre de hauteur; cette plante a des tiges carrées ramifiées, assez ramifiées, qui donnent naissance à de petits buissons ou à de grandes parcelles de tiges dressées. La base des tiges se développe facilement des stolons, à travers laquelle elle devient rapidement une plante couvre-sol, souvent même infestant; c'est une plante à croissance rapide, donc même si nous aimons la menthe et que nous voulons toujours beaucoup de feuilles fraîches, il n'est pas pratique de planter de nombreux spécimens, ou nous trouverons le lit d'herbes aromatiques rapidement envahi par la menthe. Les feuilles de menthe ont des formes variées, des ovales ne dépassant pas un centimètre à lancéolées jusqu'à 3-5 cm; ils ont la pointe pointée vers le bas, une couleur vert clair et des veines voyantes, ce qui les rend presque ridées. De nombreuses espèces ont des folioles couvertes d'un poil fin et délicat. La menthe pousse à son meilleur pendant les mois de printemps et d'été, pendant les mois les plus froids, il peut arriver que la partie aérienne sèche, pour repousser sans problème au printemps.

Espèce de mentha la plus répandueMentha arvensis



Espèce répandue à l'état naturel dans tout l'hémisphère nord, la menthe arvensis est de taille moyenne, variant de 25 à 65 cm de hauteur; les tiges minces sont dressées, mal ramifiées; les feuilles sont lancéolées, à bord dentelé, vert foncé, couvertes d'un fin duvet, à page lisse. Les fleurs sont tubulaires, rose pâle ou lilas, et fleurissent en corymbes, à l'aisselle des feuilles, sur la plus grande partie de la hauteur des tiges, en été. Les feuilles ont un arôme fort, avec un arrière-goût amer, et sont également utilisées crues dans la cuisine, dans les salades ou les liqueurs; ce type est également utilisé comme plante médicinale, grâce à ses propriétés antiseptiques intenses.

Mentha piperita



Espèce indigène d'Europe, elle semble être un hybride naturel et est cultivée dans le monde entier; les feuilles sont lancéolées, ridées, traversées par des nervures évidentes, de couleur vert vif. La plante vivace, qui peut atteindre 70 cm de hauteur, a des tiges ramifiées, de couleur sombre, et produit en été de petites fleurs tubulaires, claires, réunies en grappes rondes, à l'apex des tiges. Cette variété est très populaire, grâce à la teneur élevée en menthol, ce qui la rend appropriée comme arôme, également pour la préparation de tisanes. L'arôme est décidément très intense, et donc la menthe poivrée est généralement utilisée comme arôme dans les bonbons ou autres produits; moins est l'utilisation de cette plante dans la cuisine, car son arôme domine excessivement le goût des aliments.

Mentha viridis



Plante herbacée vivace, originaire de la région méditerranéenne; en fait c'est la menthe la plus courante en cuisine, celle utilisée pour les aubergines ou les mojito; il a des tiges minces, ramifiées uniquement dans la partie supérieure, dressées et rigides, qui peuvent atteindre 40 à 60 cm de hauteur; les feuilles sont lancéolées, ridées, vers le bas, de couleur vert vif; c'est une plante présente en Italie même dans la nature, qui tend à devenir un ravageur. L'arôme est intense, accompagné d'un parfum herbacé très agréable. En été, au sommet des tiges, de petites fleurs tubulaires fleurissent, rose clair, rassemblées en longues pointes. Très similaire à cette variété se trouve également le mentha spicata, une espèce originaire d'Europe, présente en Italie à l'état sauvage, et même cultivée, à fleurs blanches.

Mentha longifolia



Aussi connu sous le nom de mentha tomentosa, ou mentha incana, est l'un des variété de menthe de plus grande taille, originaires d'Europe et d'Asie; produit de minces tiges dressées, qui peuvent atteindre un mètre de hauteur, légèrement ramifiées dans la partie supérieure, qui portent de longues feuilles vert clair descendues et ridées; les fleurs fleurissent en plein été, rassemblées en longues panicules et sont rose clair. Arôme intense, plante également utilisée en cuisine.

Mentha suaveolens



Il a des tiges dressées, mal ramifiées, qui portent de grandes feuilles ovales ou arrondies, avec un bord dentelé, couvert par un fin duvet qui les rend rugueuses au toucher; menta suaveolens est répandu dans la nature en Europe et dans la région méditerranéenne. Les fleurs fleurissent en été, en fines épis et sont généralement blanches ou roses. Les feuilles sont assez aromatiques, inférieures à celles de la menthe viridis, et sont largement utilisées en cuisine, notamment en Afrique du Nord, car leur saveur domine moins que les autres aliments, par rapport à celle des autres feuilles. Mela suaveolens est également utilisé pour les infusions et les tisanes.

Cultiver la menthe




La menthe que nous pouvons trouver dans la pépinière appartient généralement à une variété de variétés ou de cultivars, mais elle partage ses besoins de culture avec les autres espèces présentes en Italie; dans la nature, c'est presque une plante aquatique, en ce sens qu'elle préfère les endroits frais et humides pour son développement; Cependant, c'est une plante très adaptable et résistante même dans des conditions défavorables.En effet, si elle est cultivée dans un climat chaud et sec, elle a tendance à montrer de plus grandes quantités d'huiles essentielles dans le feuillage, acquérant ainsi un arôme plus important. En général, la menthe est cultivée en pleine terre, dans un endroit très ensoleillé, avec un sol frais et riche, sans montrer de grands besoins; au moment de l'implantation, nous travaillons bien le sol, l'enrichissons avec un peu de fumier, et l'éclaircissons avec du sable, pour améliorer le drainage. Une fois cela fait, nous plantons notre plante et l'arrosons; les arrosages ultérieurs seront fournis lorsque le sol sera sec, jusqu'à ce que la plante se soit révélée capable de se développer sans problème. Par la suite, seulement en cas de périodes sèches particulières, au cours desquelles les plantes manifestent leur besoin de flétrissement de l'eau, est intervenu. La menthe n'est pas une plante délicate ou difficile à cultiver, en effet, au fil des ans, elle a tendance à devenir envahissante. Si nous avons un petit parterre de fleurs, il serait conseillé d'enterrer cette plante directement avec tout le vase dans lequel elle est contenue, afin qu'elle agisse comme une barrière au développement excessif des stolons. Après la floraison, il est conseillé de tailler les buissons, presque au niveau du sol, pour favoriser une végétation plus dense et plus compacte.

Ravageurs et maladies




La menthe dégage un arôme puissant qui éloigne certains insectes, mais pas tous; les escargots, par exemple, sont incroyablement gourmands de feuilles, et il serait bon de les éloigner des jeunes plants, qui autrement pourraient être complètement dévorés; si nous avons un joli buisson d'herbe à la place, nous n'aurons pas à nous soucier de ces animaux, car ils ne pourront jamais gratter le tas de feuilles.
D'autres ravageurs, présents surtout au début du printemps, les pucerons, qui ont tendance à diminuer en nombre lorsque le climat devient chaud et sec; si l'infestation est contenue, il suffit souvent d'irriguer les feuilles par le haut avec un jet intense, pour que les pucerons cessent de se reposer à nouveau sur notre plante.
Le parasite dont nous devons nous inquiéter le plus si nous cultivons cette variété est plutôt un champignon, appelé puccinia menthae, ou le champignon de la soi-disant rouille: il provoque de petits points orange sur les tiges et les feuilles, semblables à la rouille du fer; les plantes touchées dépérissent et les feuilles affectées ne sont pas utilisées pour se nourrir. Encore une fois, si nous avons une grande colonie de plantes, nous enlevons les plantes infectées et les brûlons; si, au lieu de cela, la puccinia a attaqué notre minuscule plante, nous traitons avec un fongicide systémique et nous évitons de recueillir la menthe pendant au moins quelques semaines.

Propager la menthe




La plupart des espèces et variétés cultivées dans le jardin ont tendance à produire de grandes quantités de graines; malheureusement, souvent ces graines ne sont pas fertiles, ou nous coupons la plupart des tiges avant que les graines ne soient mûres, pour utiliser les feuilles. En plus de cela, presque toutes les plantes que nous trouvons dans la pépinière sont hybrides, et donc à partir de leurs graines, nous pouvons difficilement obtenir des plantes identiques à celle qui les a produites.
Pour cette raison, la menthe se propage le plus souvent par division des touffes, voire par coupe. Chaque plante produit de nombreux stolons latéraux, d'où proviennent de nouvelles tiges, et donc de nouvelles plantes; il est donc assez simple, en automne, de prélever de nouvelles plantes sur les côtés de la tête, produites à l'extrémité des stolons; ou encore, en automne, nous pouvons dénicher nos plantes et diviser la tête en plusieurs portions, contenant des tiges et des racines, que nous irons ensuite planter individuellement, obtenant ainsi de nouvelles plantes de menthe, parfaitement identiques à celles dont nous avons pris la portions d'une tête.

Menthe dans la cuisine




La plupart des variétés et espèces présentes en Europe à l'état naturel sont également utilisées en cuisine, notamment à l'aide de mentha viridis, mentha spicata, mentha piperita et mentha pulegium (mieux connu sous le nom de menthe, l'un des plus petits esprits), ensemble à tous les divers hybrides et cultivars que nous pouvons trouver dans la pépinière. L'utilisation la plus célèbre est le mojito, qui n'est certainement pas d'origine italienne, mais qui vient de Cuba, où le cocktail, fait de sucre de canne, de rhum et de lime, est ajouté avec des feuilles fraîches de mentha spicata; en Italie, le mojito est généralement préparé avec du mentha viridis, plus facilement disponible dans notre pays. Dans la cuisine italienne traditionnelle, cette plante est utilisée pour accompagner la viande ou les légumes, en particulier les aubergines et les courgettes; les feuilles sont utilisées fraîches ou séchées, ou elles sont congelées. En Europe septentrionale et centrale, l'utilisation de mentha frais en salade est également très bienvenue, une utilisation assez originale pour la cuisine italienne, qui ne mélange généralement guère les herbes avec les légumes à feuilles pour les manger crus.

Menthe - Mentha suaveolens: Menthe aux herbes


Cette plante contient de grandes quantités de menthol, une huile essentielle dont tout le monde connaît l'arôme typique, car elle est utilisée pour les bonbons, le chewing-gum, les bains de bouche, les dentifrices; cette huile essentielle a des propriétés antiseptiques et rafraîchissantes, c'est pourquoi elle entre dans des produits utilisés pour nettoyer la cavité buccale. En effet les différentes espèces de menthe sont également utilisées en phytothérapie, séchées en infusions, ou même sous forme d'huiles essentielles, en cas de problèmes digestifs ou d'halitose, mais aussi pour soulager la toux et la congestion nasale, ou même pour les problèmes menstruels .
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